Visiter Marrakech, le guide pratique

Marrakech continue de fasciner. Qu’importent l’explosion du tourisme de masse et l’urbanisation qui ne cessent de repousser les limites de la ville moderne, la ville ocre conserve cet aura particulière qui séduit le voyageur. Le dépaysement est toujours bien présent pour peu de séjourner dans la bouillonnante médina. Il faut un temps pour commencer à aimer la ville, et guère plus pour se promettre d’y retourner.


Marrakech est une base idéale pour explorer les environs ! Que ce soit en excursion à la journée ou sur plusieurs jours dans le cadre d’un séjour prolongé, l’Atlas et l’Atlantique ne sont pas si loin… Voici quelques idées !


médina de marrakech

La médina et les souks

La médina de Marrakech est retranchée derrière les murailles qui l’ont protégée depuis des siècles. Dans cet entrelacs de ruelles, placettes et passages se croisent touristes et locaux qui vivent et travaillent encore ici. Vivante, vibrante même, la médina emporte le voyageur dans un tourbillon de sensations qui peut désarçonner au premier abord. Marrakech n’est pas une ville musée mais un cœur qui bat pour ce Maroc touristique qui souhaite valoriser son patrimoine et son art de vivre.

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Rien ne symbolise mieux cet héritage du passé que les nombreux souks et caravansérails par lesquels transitaient les marchandises. Aujourd’hui encore, on croise des locaux venus faire affaire même si les étals de souvenirs gagnent du terrain. Il faut volontairement se perdre pour tomber sur des scènes hors du temps et un artisanat qui n’a rien perdu de son savoir-faire d’antan.

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Pour visiter un bel exemple de caravansérail reconverti en musée, rendez vous à la Maison de la Photographie. L’architecture est bien entendue superbe et les collections de photographies argentiques du XXe siècle passionnantes. On y découvre le Maroc d’hier à travers l’oeil de plusieurs photographes européens de talent. Un arrêt incontournable entre deux négociations dans les souks non loin !

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La terrasse de la Maison de la Photographie est un petit havre de paix qui offre qui plus est une jolie vue sur la médina. Excellent restaurant à petit prix.


Enfin, la plupart des grands axes de la médina finissent tôt ou tard par rejoindre la célèbre place Jemaa el Fna qui se transforme, le soir tombé, en cour des miracles à la marocaine. La foule et les nombreuses sollicitations rendant l’expérience fatigante, il vaut mieux prendre place sur l’une des terrasses de café qui surplombent les étals. Quel spectacle ! C’est aujourd’hui l’épicentre touristique de la ville, incontournable sans être réellement le lieu où le charme opère.

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Bonnes adresses dans la médina

  • J’ai dormi quatre nuits au Riad Leila, dans le Sud de la médina. J’ai pu visiter l’ensemble des monuments à pied et l’accueil était très sympathique.
  • J’ai privilégié les restaurants économiques mais j’ai très bien mangé tout le long de mon séjour dans la médina !

palais marrakech

L’architecture marocaine dans toute sa splendeur

La ville impériale de Marrakech a connu une riche et longue histoire qui lui a légué nombre d’édifices remarquables. Un ambitieux programme de restauration faisant appel aux meilleurs artisans du pays a redonné vie aux palais de la ville. Souvent transformés en musées, ils comptent aujourd’hui parmi les plus beaux exemples d’architecture arabe du Maghreb.

Le sud de la médina en concentre plusieurs incontournables. Le palais de la Bahia est un immense complexe organisé autour de plusieurs bâtiments aux styles variés. De salles en patios, le visiteur reste sans voix devant les détails peints sur les plafonds, les avalanches de stucs et les thèmes géométriques des mosaïques.

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A une encablure, le Dar Si Saïd est au moins aussi beau et surtout bien plus intimiste. Peu de visiteurs inscrivent le musée du tapis dans leur programme et c’est tant mieux. Outre la scénographie réussie et les nombreuses pièces remarquables, le Dar Si Saïd vaut surtout le coup pour sa magnifique architecture contemporaine du palais de la Bahia.

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La visite du quartier se termine en beauté avec les tombeaux saadiens, dynastie déchue et dont les sépultures ont longtemps été oubliées avant de connaître une restauration méticuleuse. La salle des douze colonnes et sa profusion de stucs restera comme un coup de cœur du séjour. Outre la beauté des salles intérieures, l’émouvant petit jardin et la localisation au calme sont autant de raisons d’y aller.

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Pour ceux ayant le temps et un excellent sens de l’orientation (car le chemin est tortueux !), le musée de Mouassine est une dernière visite intéressante au nord des souks qui vaut le coup d’oeil. Il s’agit d’une maison patricienne dédiée à la réception d’invités qui servit aussi d’atelier d’artiste. Aujourd’hui, on y profite du calme et des expositions qui changent régulièrement.


Bon à savoir, le musée de Moussaine a aménagé un petit café-restaurant sur sa terrasse. Un petit endroit secret qui m’a plu. L’endroit est beaucoup moins fréquenté que le roof-top de la Maison de la Photographie, ce qui en fait une bonne alternative.


jardin marrakech

Les jardins, pour le calme et la fraîcheur

Marrakech compte plusieurs beaux jardins qui sont autant d’échappées entre deux plongées dans l’animation de la médina. Véritables havres de paix, ils sont plusieurs disséminés dans la médina comme dans la ville moderne attenante.

Le jardin Majorelle est une attraction de premier plan et la fréquentation du lieu s’en ressent. Pourtant, une fois à l’intérieur, on oublie les autres pour plonger dans l’univers du peintre. Sauvegardé puis enrichi par Yves Saint Laurent, le jardin enchaîne les tableaux : plans d’eau, pavillons, bambouserai, arbres fruitiers et plantes tropicales se répondent et s’assemblent avec goût. La maison de Majorelle, sublimée par ses couleurs bleue et jaune, abrite aujourd’hui le magnifique musée berbère. Les collections présentées sont superbes et la scénographie moderne met bien en valeur les objets. A ajouter absolument à la visite des jardins !

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L’explosion du tourisme à Marrakech et l’exposition maximale sur les réseaux sociaux ont sérieusement contribué au flux de touristes venant visiter chaque jour le jardin Majorelle. Mieux vaut donc venir tôt le matin. Le musée berbère étant bien plus calme, je conseille de le visiter après s’être promené dans les jardins.


Le minaret de la Koutoubia est visible de quasi partout à Marrakech. Inchangée depuis le XIIe siècle, elle est devenue l’emblème de la ville et son monument le plus connu. Néanmoins, la plus grande mosquée de Marrakech ne se visite pas et ce sont depuis les jardins qui l’entourent au Sud et à l’Ouest qu’on l’admire encore le mieux. C’est un lieu de promenade et de rencontre pour les locaux, l’occasion de capter quelques belles tranches de vie.

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Marrakech compte plusieurs autres jardins, d’intérêt et de tailles variables. Par exemple, on m’a dit le plus grand bien du Jardin Secret qui se trouve dans la médina. Longtemps laissé à l’état de ruine, il a été entièrement restauré et est ouvert à la visite depuis peu.

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Marrakech est un concentré du Maroc tel qu’on se l’imagine : une ville ocre avec les montagnes de l’Atlas en toile de fond. Tous ceux étant venus il y a de ça vingt ou trente ans le disent : ils ne reconnaissent plus la ville. Il faut dire qu’elle grandit vite, la capitale du tourisme marocain ! Néanmoins, elle reste aujourd’hui une destination incontournable pour ses ambiances et ses nombreux points d’intérêt culturel de premier plan. Une escapade trépidante baignée de soleil.

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