New York : Itinéraire sur Manhattan

Faut-il encore aller à New-York City ? Cette ville immortalisée dans plus de films qu’aucune autre, celle qu’on voit à la télévision, dans les livres et les journaux… c’est presque comme si on la connaissait déjà sans jamais y avoir posé le pied. Et pourtant, se retrouver dans cette « ville-monde », fruit du melting-pot et de la réussite économique des États-Unis est excitant, enivrant même par moment. On plonge dans cette urbanité verticale en retenant son souffle, ne sachant vraiment où donner de la tête.

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Cet article n’est pas un guide de la ville. Resté trop peu longtemps pour avoir l’ambition d’écrire un carnet de voyage complet sur New York City, je souhaite à travers cet article livrer mes impressions sur mon itinéraire de balade sur l’île de Manhattan. Émotions et clichés instantanés d’une ville ô combien iconique, classés par moment de la journée…


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Une matinée dans Lower Manhattan

Vague définition que ce Lower Manhattan. Plusieurs ambiances cohabitent, selon les quartiers voire même les rues. Mais tout le monde est d’accord sur l’image emblématique du Sud de l’île : le Financial District. Moderne et vertical, c’est le symbole de la puissance économique des États-Unis. Le tout manque de singularité pour être un coup de cœur, mais plusieurs lieux incontournables de l’imaginaire new-yorkais s’y trouvent.

Depuis 2001, la skyline de New York est changée à jamais. Ground Zero et le mémorial du 9/11 rendent hommage aux victimes au pied de l’immense One World Trader Center bâti à la place des tours jumelles. Pour les amateurs d’architecture moderne, la station de métro Oculus surprend juste à côté par son design totalement décalé et épuré. Une belle réalisation dont les jeux de lumière s’admirent de préférence depuis l’intérieur.

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En redescendant vers le Sud, on rejoint bien vite Wall Street et la bourse financière la plus importante au monde. Il y a toujours foule devant la statue de taureau de Di Modica installée suite au crack boursier de 1987, à deux pas de là. Quel contraste encore une fois avec la Trinity Church quasi attenante qui passe pour incongrue dans un tel décor !

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Je porte une affection toute particulière pour l’Asie, aussi je n’ai pu m’empêcher de terminer ma visite de Downtown dans Chinatown. Restaurants, boutiques de babioles à bas coût et autres bureaux d’importation font tourner une économie quasi parallèle. Loin d’être mort, le quartier grouille de vie et les marchands ambulants prennent parfois place à même les trottoirs.

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Un déjeuner sur l’Hudson

Il y a une grande dame à qui il faut absolument rendre visite lors d’un premier séjour à New-York City : la Statue de la Liberté ! Située sur une île au large de Manhattan, elle est accessible via des excursions payantes mais une option gratuite ravira les bourses modestes et les amateurs de ferries. En effet, la traversée du sud de Manhattan à Staten Island fait passer devant la fameuse icône new-yorkaise. Celle-ci est par ailleurs le moment rêvé pour contempler la skyline du Financial District depuis la mer.

A bord des ferries, touristes et locaux se pressent contre les balustrades. De belles tranches de vie très photogéniques, que j’ai taché de figer sur papier glacé avec mon appareil photo, le temps d’un aller retour.

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Un léger détour par Dumbo, Brooklyn

Brooklyn est un quartier passionnant qui mérite bien plus qu’une petite balade. À défaut de pouvoir en explorer chaque recoin, je me suis cantonné au petit quartier touristique de Dumbo, directement en face de Manhattan. S’y rendre est le prétexte idéal pour emprunter le Brooklyn Bridge, tout simplement immense. La recherche de verticalité sur Manhattan saute aux yeux tandis que les haubans viennent cloisonner l’horizon dans des formes géométriques très graphiques. Photogénique et cinématographique !

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Dumbo est un ancien quartier ouvrier qui a gardé de cette époque de nombreux bâtiments en brique. Entre deux rues, les Brooklyn et Manhattan bridges apparaissent en surplomb des toitures, une image que les touristes veulent immortaliser. De nombreuses boutiques branchées animent les lieux. Finalement, c’est surtout la promenade au bord de l’eau que j’ai aimé, avec la skyline de Manhattan en vis-à-vis.

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Une après midi dans Midtown

Midtown n’est pas une entité homogène, à l’image de Downtown. Les quartiers ont chacun leur ambiance et résumer la zone en quelques mots est un exercice périlleux.

Le point d’ancrage pour l’oeil qui regarderait Midtown depuis le ciel, ce serait l’iconique Empire State Building, jadis plus haute tour du monde et star de cinéma depuis King Kong. Le géant art déco est un incontournable de NYC en offrant de la plateforme sommitale une vue à 360 degrés sur la ville. Du haut de ce nid d’aigle, le regard plonge vers les toits, les rues encombrées dans lesquelles se faufilent les taxis jaunes, avec les sirènes en bande son. Le gratte ciel et sa vue inégalée sur la ville sont une séance de cinéma en plein air qui vaut les meilleures productions du pays.

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En quasi vis à vis, le Rockefeller Center s’élance lui aussi vers le ciel, moins haut, mais avec une verticalité et une rigueur géométrique qui laissent songeur. Il se trouve à deux pas du Radio City Music Hall qui a vu défiler les plus grands. Le tour des icônes de Midtown peut alors se terminer au Chrysler Building, probablement le second gratte ciel le plus fameux de la ville, bien que cette place soit contestée par l’incroyable Flatiron Building qui s’avance tel une épingle le long de Broadway.

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La balade peut se poursuivre ensuite jusqu’à la cathédrale de New York qui détonne forcément avec le béton qui l’entoure jusqu’à quasi l’étouffer et, plus loin, Grand Central, la gare de train entièrement marbrée qui n’a rien perdu de son faste du début du XXe siècle.

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Une soirée à Time Square

Time Square, c’est vraiment l’épicentre de New York. Immortalisé dans plus de longs métrages que tout autre place du monde, on y croise en journée comme en soirée des marées de touristes venus s’aveugler devant les panneaux publicitaires géants. On ne peut pas dire que Time Square ait gardé son âme d’antan, il faut y venir préparé pour éviter une déception et prendre un bain de foule histoire de se dire : « j’y étais » !

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New York est une ville monde. Deux jours d’exploration cantonnés sur Manhattan ne peuvent se prévaloir d’une quelconque exhaustivité. Cet article, je tenais pourtant à l’écrire, car au delà d’une liste de visites, il faut vivre cette ville et se laisser emporter par son pouls effréné. Oui, les lieux ont été vus cent fois dans les films américains et pourtant, il reste quelque chose à venir chercher à New-York, une réalité qui ne peut se coucher sur une bobine de cinéma.

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