De Merida à Campeche, l’Est du Yucatan

Le Yucatan côté mer, c’est une succession de stations balnéaires sur la côte Caraïbes. Mais en s’enfonçant dans les terres, au gré des routes toutes droites qui sillonnent la jungle, on tombe sur de charmantes villes à la superbe architecture coloniale. Façades colorées, scènes de vie quotidienne, rythme paisible ou au contraire frénétique, chacune joue de ses charmes pour séduire le visiteur en quête d’authenticité.


La région de Valladolid, riche en activités et visites, est traitée dans un article dédié :
« La région de Valladolid, le meilleur du Yucatan »


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# OUEST ET SUD DU YUCATAN

Merida, capitale du Yucatan

Merida est une grande métropole. La première impression que laisse la ville n’est pas vraiment positive. Après le calme de Holbox et le rythme tranquille de Valladolid, l’arrivée à Merida est quelque peu cacophonique. Pourtant, en creusant, on découvre une ville coloniale animée et, c’est de notoriété publique, sécuritaire pour le pays.

Les alentours du Zocalo sont particulièrement propices à une balade architecturale. Les bâtiments coloniaux sont nombreux et reconvertis en boutiques, échoppes et restaurants. Une seconde vie pour ces témoins de l’époque espagnole !

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A l’inverse du centre historique, le Gran Museo del Mundo Maya, inauguré en 2012 par le gouvernement mexicain en geste de reconnaissance, prend place dans un bâtiment ultra moderne. Un bel exemple d’architecture réussie ! A l’intérieur, je retiens surtout les nombreux objets retrouvés lors des fouilles dans la région du Yucatan, mais aussi les quelques salles consacrées au mode de vie des Mayas d’aujourd’hui. C’est le complément idéal aux visites des sites archéologiques de la péninsule.

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Enfin, sachez que Merida offre de vraies tranches de vie mexicaines : frénésie dans les boutiques, soirées animées et dansantes et partout la musique mexicaine qui envahit l’espace sonore. Pour une plongée au cœur de cette ville purement latine, rendez-vous au Mercado San Benito. Aux étals regorgeants de fruits et légumes succèdent les viandes et poissons et une foultitude de petites quincailleries. Plus encore que les belles façades calcaires de son centre historique, c’est cet authentique bouillonnement de vie qu’on finit par apprécier à Merida.

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Site archéologique d’Uxmal

Alors que Chichen Itza est rapidement envahi par les tours organisés depuis les complexes hôteliers du bord de mer, le site archéologique d’Uxmal est lui trop éloigné de la côte Caraïbes pour subir le même sort. Finalement, les deux visites sont complémentaires, les styles architecturaux et intérêts culturels de Chichen Itza et d’Uxmal étant juste différents.

Le site archéologique est relativement concentré, cette taille modeste permet d’apprécier la ville Maya dans son ensemble, surtout qu’il est possible de monter au sommet de plusieurs des bâtiments pour en avoir une vue panoramique. On réalise que les ruines sont situées entre de douces collines recouvertes de jungle. Une localisation propice aux rêves d’aventure, entre les iguanes prenant le soleil sur les amas de pierres et les chauves-souris peuplant l’intérieur des constructions.

On apprécie tout particulièrement les détails des frises surmontant les différents bâtiments, souvent grandioses et bien restaurés. La projection à l’époque des Maya est au rendez-vous. Uxmal est véritablement un incontournable de tout séjour au Yucatan.

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# ETAT DU CAMPECHE

San Francisco de Campeche, festival de couleurs

Campeche a un été un vrai choix lors de la préparation de mon road trip dans la péninsule du Yucatan. La capitale de l’état éponyme est assez excentrée des autres points de chute du voyage. Finalement, la ville a été une des étapes les plus agréables du séjour !

La vieille ville, fortifiée pour pouvoir se défendre lors des attaques de pirates, a conservé une impressionnante concentration de maisons coloniales. Leurs façades colorées font évoluer le visiteur dans un véritable décor de théâtre. La plupart des rues mène au Zocalo, la place centrale surplombée par la cathédrale. Les autres vont jusqu’au front de mer, trop bétonné pour être agréable mais qui permet de profiter du vent le soir venu.

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Plusieurs musées d’intérêt sont disséminés en ville et dans les environs immédiats. Pour ma part, je recommande chaudement la visite du petit mais superbe musée d’architecture Maya, situé dans un des fortins initialement destinés à la défense de la ville. De nombreux trésors decouverts sur les sites précolombiens de la région sont mis en avant de manière très didactique.

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Edzna, un site archéologique méconnu

A une encablure de la ville par des routes plus ou moins cahotiques se trouve l’un des sites archéologiques majeurs que compte l’état du Campeche : Edzna. En pleine jungle, les vestiges se visitent sans aucun autre touriste. Les iguanes prennent le soleil sur les pyramides parfois encore recouvertes de végétation. L’acropole impressionne par ses volumes et sa verticalité, que l’on peut apprécier en montant sur plusieurs des constructions.

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De Merida à Campeche, on traverse ainsi deux États mexicains comptant un héritage préhispanique et colonial de premier plan. On y capture également des tranches de vie authentiques, celle du Mexique moderne. Finalement, mon séjour dans l’Ouest de la péninsule du Yucatan fut un parfait complément à mon exploration de Valladolid, un autre énorme coup de coeur de mon voyage au Mexique.

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