Lijiang et sa région

Il était une fois l’histoire d’une petite ville traditionnelle du Nord du Yunnan… Une belle histoire aujourd’hui bel et bien révolue. Lijiang connait un essor du tourisme qui a déjà profondément modifié l’ambiance de la ville. Néanmoins, elle constitue toujours une étape indispensable, ne serait-ce que pour admirer la vieille ville et surtout explorer les sites naturels d’exception situés à proximité.

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La vieille ville de Lijiang

La vieille ville se découvre au gré des ruelles pavées, en levant les yeux vers les toits ouvragés des maisons traditionnelles. Les rues montent et descendent, offrant au promeneur quelques splendides points de vue sur la ville. Parfois, dans une allée un peu oubliée des touristes, la vie suit son cours, entre habitants qui bavardent sur les perrons et boutiques authentiques. Pourtant, le centre de la vieille ville a été envahi par les restaurants, les magasins de souvenirs et les échoppes e faux artisanat. D’un certain côté, j’ai presque eu de la chance de visiter Lijiang sous la pluie, hors saison. Aux beaux jours, on doit se sentir comme à Disneyland !

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Lijiang m’a néanmoins permis de découvrir quelques fragments de la culture Naxi. Cette minorité, solidement implantée dans la région, est fascinante à plusieurs points de vue. Par exemple, elle utilise son propre système d’écriture, fais de dessins colorés. Certaines boutiques, voire les panneaux de la vieille ville sont bien souvent bilingues !

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Autre balade sympa à deux pas au Nord du centre-ville : le Parc de l’étang du Dragon Noir. Le lac central est une des images les plus célèbres du Yunnan. Avec sa pagode, son petit pont blanc, et les agréables jardins tout autour, il est vrai qu’on profite enfin d’un calme impossible à trouver dans la vieille ville. Par beau temps, on peut admirer les cimes enneigées en arrière plan, mais la pluie en avait décidé autrement..

Je me suis aventuré sur la longue volée d’escaliers pour monter sur la colline bordant le parc. De là-haut, on découvre la ville « moderne » de Lijiang et sa forêt d’immeubles tous semblables. Le chemin de randonnée est complètement délaissé des touristes, et offre un sacré panorama (malgré les trombes d’eau qui se sont abattues sur moi lors de ma balade !).

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Se ressourcer à Baisha

Baisha est un village comme je les aime. Un simple bus de ville permet de s’y rendre depuis le centre-ville de Lijiang. J’ai appris, une fois sur place, que Baisha était la capitale de la minorité Naxi jusqu’au 13e siècle. Pas étonnant donc de voir un grand nombre de belles maisons traditionnelles. Quant à la grande rue principale, elle est animée par les boutiques et les vendeurs de rue. Dommage que la météo ne permette pas de distinguer les montagnes tout autour lors de mon passage !

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Le docteur Ho, mondialement connu pour avoir soigné plusieurs personnalités chinoises et étrangères et aujourd’hui âgé de 93 ans, exerce son métier dans son village natal. Aller à sa rencontre était bien sûr l’objectif numéro 1 de ma venue à Baisha pour la journée, et je ne fus pas déçu. Le docteur Ho est très accessible, et il prend le temps de parler avec chacun de ses visiteurs. Il m’a expliqué qu’après une carrière dans un hôpital, il avait réalisé que le système de santé en place était conçu pour que les praticiens gagnent beaucoup d’argent. Opposé à cette pratique, il a abandonné son poste et est retourné parmi les siens. Bref, « LE » monsieur à croiser le temps d’un thé aux herbes quitte à être dans la région.

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Autre point d’intérêt à Baisha : les fresques de l’époque Ming et qui, fait rarissime, font le lien entre le Bouddhisme, le Taoïsme et le Lamaïsme. Il y en a 55 au total, toutes exposées dans le palais Dabaoji et dans le temple Liuli.

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La Montagne du Dragon de Jade

Plus qu’un pic haut de 5500m d’altitude et couronné de neiges éternelles, la Montagne du Dragon de Jade est un parc naturel très étendu qui cumule les records : plus haut téléphérique d’Asie, plus grand nombre de visiteurs par an (pour une montagne de ce calibre en Chine) et j’en passe ! On y trouve des plantes médicinales rares, des yacks, des monastères… mais aussi une station de ski. Ici encore, la région de Lijiang cultive le paradoxe.

A seulement 15 km de la vieille ville de Lijiang, la montagne mérite une bonne journée d’escapade. L’aménagement touristique, les navettes pour aller d’un point de vue à l’autre, l’immense billetterie… Tout cela brise cependant quelque peu le charme, il faut bien le dire. Néanmoins, c’est émerveillé qu’on parvient sur un premier plateau où les yacks se repaissent tranquillement.

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Un petit sentier en bois permet d’aller d’une colline à l’autre. Là-haut, je visite un petit monastère, encore en activité. L’air frais de l’altitude s’engouffre partout. Plus bas, on découvre une série de cascades et de lacs à l’eau turquoise.

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Le lac Lashi

Avant de quitter Lijiang et de poursuivre mon voyage, j’ai pris un taxi pour aller au lac Lashi, conseillé par plusieurs personnes de mon auberge de jeunesse. Il s’agit d’un grand lac entouré de montagnes et exploité « à la chinoise » : tour de bateau et équitation pour tout le monde. Rien de mémorable selon moi.

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