Sri Lanka : Tous mes conseils pratiques

Le Sri Lanka est un pays parfaitement adapté à un voyage itinérant en indépendant. Dans cet article, je vais partager avec vous mes bons plans et mes bonnes adresses pour un séjour réussi sur l’île de Ceylan.

Histoire de dater les informations distillées plus bas, sachez que mon voyage a duré deux semaines en septembre 2017.

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Mon itinéraire estival

Le Sri Lanka est un pays aux climats variés, les saisons des pluies n’interviennent pas dans toutes les régions en même temps. Il s’agit donc de choisir son itinéraire en connaissance de cause selon la saison et d’emmener un parapluie pour les quelques averses qui viendront éventuellement rafraichir les fins de journée.

En Septembre, j’ai opté pour une première semaine riche en visites dans le Triangle Culturel, une escapade sur la côte Est de l’île, la découverte de la ville de Kandy et sa région, avant de gagner les montagnes du centre à Ella. Comme point de chute avant l’avion du retour, j’ai opté pour Negombo plutôt que la capitale Colombo.

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Conseils de visite du Triangle Culturel

Si vous voyagez comme moi avec les transports locaux, alors je recommande de planifier des nuits à Anuradhapura, Polonnaruwa et Sigiriya. En effet, la visite de ces sites sont à privilégier le matin pour éviter les fortes chaleurs et les touristes en groupe.

Dambulla se visite facilement depuis Sigiriya, l’après-midi étant à l’inverse le meilleur horaire pour être au calme. Quant à Mihintale, mieux vaut également s’y rendre depuis Anuradhapura en fin de journée, lorsque le nombre de pèlerins est le plus important (l’ambiance est alors très spirituelle).

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Sur la route au Sri Lanka

Le réseau de transports publics couvre tout le territoire et se révèle très bon marché. C’est également le meilleur moyen de faire des rencontres et toujours un moment de partage avec les locaux.

  • Le bus

Concrètement, les trajets se font principalement en bus dans le Triangle Culturel et sur la côte Est. Pas de réservation à prévoir, il faut se présenter à la gare de bus et se faire indiquer le bon véhicule. Ils partent à horaires réguliers, une fois qu’ils sont pleins. Sur certaines lignes, des minibus appelés « Intercity » desservent les principales villes du parcours sans s’arrêter en chemin : plus confortables, ils permettent de gagner quelques heures de trajet.

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  • Le train

Le train bleu sillonnant entre les plantations de thé est une des cartes postales du Sri Lanka. Au-delà du simple trajet, les lignes scéniques au milieu des plus beaux paysages montagneux sont une attraction en soi.

Pour les trajets de Colombo à Kandy et de Kandy à Ella, la réservation est conseillée. Impossible de la faire en ligne, mais mieux vaut anticiper en se rendant dans une gare dès le début du séjour pour prendre des places dans des wagons avec réservation. Sinon, il est toujours possible d’avoir un billet à la dernière minute, au risque de devoir rester debout. A mon sens, inutile de prendre la première classe : la deuxième et la troisième sont déjà confortables.

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  • Kandy est bien plus qu’une gare de passage ! la région, magnifique, mérite quelques jours de visite ! Toutes les infos dans mon article : La belle région de Kandy (en cours de rédaction).
  • Une fois arrivé à Ella, ce sont plusieurs superbes randonnées qui s’offrent à vous.. Toutes les infos dans mon article : La tête dans les nuages à Ella.

 

Faire un safari

En période estivale, les grands parcs nationaux du Sud du pays ne sont pas forcément la meilleure option : lorsque le temps est pluvieux, les animaux restent sous le couvert de la jungle ce qui limite les chances de les observer. Par ailleurs sur deux semaines, difficile de justifier le détour.

J’ai eu la chance de faire un safari au Kaudulla National Park et j’y ai vu une soixantaine d’éléphants sauvages. Il faut se renseigner auprès des guides ou des rangers pour savoir s’il vaut mieux opter pour Kaudulla ou Minneriya , deux parcs voisins qui accueillent les mêmes pachydermes à des périodes différentes de l’année.

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Conseils pratiques

  • Les deux parcs sont facilement accessibles depuis Dambulla, Habarana, Polonnaruwa ou Sigiriya.
  • Les safaris durent en règle générale quatre heures, l’après-midi.
  • Pour avoir un chauffeur compétent et un prix compétitif, le plus pratique reste de se présenter à l’entrée du parc de Minneriya où attendent les guides officiels.

 

Profiter de l’Océan Indien

Je ne suis pas adepte des vacances sur un transat, mais il était bien trop tentant de goûter aux charmes de l’Océan Indien, que je n’avais encore jamais vu. Île oblige, il y a le choix question plages.

La côte Sud est sans doute possible la plus appréciée (et donc visitée), mais le temps peut y être pluvieux en période estivale. Sur les mois d’été, il vaut mieux choisir la côte Est, où le soleil brille. C’est également l’occasion de découvrir la culture tamoule, principalement implanté au Nord du Sri Lanka, ainsi que sur la côte Est. Le passage du tsunami en 2004 et les affres de la guerre civile ont profondément meurtri les villages balnéaires, qui ne demandent plus qu’à accueillir de nouveaux les touristes pour renouer avec la prospérité.

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Enfin, sur la côte Ouest, la ville de Negombo est passionnante de part son intense activité de pêche. Une étape où j’aurais aimé rester plus longtemps pour nouer des liens avec les locaux.

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Conseils pratiques

  • La côte Est est très facilement accessible depuis le Triangle Culturel : Je me suis rendu à Passikudah et Kalkudah à la journée depuis Polonnaruwa !
  • En début ou fin de séjour, mieux vaut opter pour Négombo, plus proche de l’aéroport que Colombo, et surtout bien plus tranquille !

 

Hébergement : Mes adresses « coups de cœur »

Le Sri Lanka ne manque pas d’hébergements, mais noter quelques bonnes adresses peut être bien utile pour se garantir un accueil chaleureux et un bon rapport qualité/prix.

  • Heritage Lake View, Anuradhapura : Une belle adresse au calme, au bord d’un lac magnifique (avis aux amateurs d’ornithologie !). Propriétaire aux petits soins.
  • Sun Guesthouse, Polonnaruwa : Mon coup de cœur du voyage ! Accueil formidable par une famille souriante et extrêmement bienveillante. Dîner à tomber !
  • Sweet Lanka, Kandy : Une belle adresse sur les hauteurs de la ville. Belle vue du balcon, propreté impeccable. Esprit « boutique hôtel », en quelque sorte.
  • Rock Side Inn, Ella : On y vient pour la vue, surtout. Balcon panoramique et petit déjeuner avec vue sur les montagnes.
  • Sur Sigiriya en milieu de voyage et à Negombo pour la dernière nuit, expériences pas forcément folichonnes, donc je préfère ne pas mentionner les établissements.

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