Wernigerode, l’esprit des Harz

La région des Harz est extrêmement séduisante. Au Nord de ce massif de moyennes montagnes si merveilleusement allemand se trouve la base idéale pour les voyageurs en itinérance dans le coin : Wernigerode. La ville est un de mes coups de cœur en Allemagne. En hiver, on découvre une ambiance romantique digne des contes pour enfant des temps jadis, avec ou sans neige.

 

Le vieux centre-ville

Les rues bordées de maisons à colombages sont très pittoresques. Les plus beaux spécimens se trouvent sur la Breiter Strasse (la grande rue centrale) mais il faut s’aventurer dans les ruelles qui en partent pour se sentir plongé en plein XVIIe siècle. Ne pas oublier de se perdre de-ci, de-là, d’autant plus que nombre de cours intérieures peuvent se visiter. Chacun repartira de Wernigerode avec sa rue ou sa place « coup de cœur », ce qui témoigne de l’exceptionnelle harmonie de l’ensemble.

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Autour de l’hôtel de ville

L’hôtel de ville est une curiosité en soit : son architecture originale, ses petites tours et son emplacement en bordure d’une Marktplatz tranquille recouverte de pavés sont autant d’éléments qui le rendent adorable. On s’attend à en voir sortir les 7 nains ou autres personnages folkloriques.

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La montée au château

Le château des Stolberg-Wernigerode, famille dirigeante de la région au XIXe siècle, surplombe toute la ville. Pour s’y rendre, il faut grimper le flanc de la colline. Passer par la Kochstrasse est une bonne idée pour y voir la plus petite maison de la ville : seulement 3m de large !

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Le château est majestueux. De style néogothique, il abrite aujourd’hui un musée régional qui revient en détail sur l’histoire de la famille Stolberg-Wernigerode, qui jouissait notamment d’une position importante au sein de l’Empire prussien. La vue est imprenable sur la ville et son écrin montagneux. Petit conseil pour profiter d’une vue encore plus sympa sur le château et la ville : il faut grimper sur la colline suivante (vers la Annaweg).

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Partir à la conquête du Brocken

Vous les entendrez forcément passer en centre-ville et vous en verrez certainement les nuages de vapeur, les trains à vapeur montant au Brocken partent notamment de Wernigerode. C’est la grande attraction de la région, puisque le Brocken est le plus haut sommet des Harz (1141m). Le service est assuré par une compagnie privée, la HSB (Harzer Schmalspurbahnen). Leur gare est située directement à côté de la gare « classique » de la Deutsche Bahn, et on peut acheter les billets sur place. Le trajet au train est parait-il magique car il traverse de beaux paysages de montagne jusqu’au sommet.

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Pour les amateurs de randonnée (je suis l’un d’entre eux), on peut aussi entreprendre une marche jusqu’au sommet. Il faut prendre le bus 257 devant la gare ferroviaire jusqu’à Schierke. De là débute l’itinéraire balisé. Le chemin était complètement gelé en janvier, et sous une pluie battante, impossible d’apprécier la rando qui a tourné court. A faire par beau temps, il faudra que je revienne !

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Mes bons plans

  • Pour dormir au calme, à deux pas du centre et pour vraiment pas cher, je vous conseille ardemment le Airbnb d’Irmgard. Hôte chaleureuse, elle est également intarissable sur les visites et randos à effectuer dans la région. Gros coup de cœur !

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