Les grands sites archéologiques de Grèce continentale

Pour son influence sur la culture occidentale et européenne, pour son rayonnement historique et la fascination qu’elle suscite chez moi depuis l’enfance, la Grèce est une destination que je chérie. Cette fois-ci justement, plongeons dans cette Grèce continentale le temps d’un road-trip à la découverte des plus beaux sites archéologiques, et quelques à côté valant le détour, idéal à reproduire au départ d’Athènes.

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Corinthe

Corinthe est à la fois un département, une ville et un site archéologique (« l’ancienne Corinthe »). En venant d’Athènes et de l’Attique, c’est le premier grand site historique.

La Corinthe de l’antiquité, c’est l’alliée de Sparte (plus au sud) dans la guerre contre Athènes. C’est une ville riche, son opulence provient de son commerce, de ses comptoirs en Méditerranée et de l’ishme qui sépare le Péloponnèse du continent. De cette faste époque, subsiste un site archéologique très étendu, avec notamment un temple d’Apollon visible de partout, des fontaines et tout un tas de bâtiments que les quelques panneaux arrivent difficilement à nous présenter.

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Le petit musée attenant est plutôt bien, avec un cloître présentant les statues et marbres retrouvés lors des fouilles, plusieurs pièces attenantes s’attachant à mettre en valeur les objets rituels et du quotidien.

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La rue semi-piétonne qui mène au site archéologique est bordée de restaurants touristiques et de boutiques. Pas le plus authentique, mais pour un déjeuner au calme et à l’ombre avant ou après la visite, c’est à noter !


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Epidaure

Epidaure est un des sites archéologiques les plus célèbres de Grèce. La raison ? Son théâtre antique tout simplement prodigieux par la taille (12.000 places) et par son acoustique parfaite. D’en haut, la vue porte sur les champs d’oliviers et les montagnes dans le lointain, un cadre bucolique ! Le site archéologique compte également un très grand sanctuaire dédié à la médecine : bains, thermes, hôpitaux et temples, pas énormément reconstruit et donc il faut un bon effort d’imagination. Pas toujours évident, mais le site dans la pinède donne franchement envie de flâner.

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Enfin, ici encore, certaines pièces retrouvées sur place ont été regroupées dans le petit musée. Son approche est tournée vers l’architecture, et les conservateurs n’ont pas hésité à marier des plâtres récents aux vestiges d’époque pour faire parler les pierres. Plutôt malin.

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Mycènes

Bond dans le temps ! La civilisation mycénienne était à son apogée sept siècles avant Athènes, Sparte et les autres grandes cités grecques. On parle donc avec Mycènes, la capitale, de vestiges de plus de 3000 ans. Les Mycéniens, menés par Agamemnon, aurait coalisés les Grecs pour prendre Troie. Toute une épopée !

Ce qui frappe tout d’abord, c’est la localisation du site archéologique, au pied de grandes montagnes pelées. Dans cet espace de poussière et de rocaille se dresse des ruines impressionnantes, formées de lourds blocs de pierre. Certes, plus rien n’est debout à part le trésor d’Atrée, mais les vestiges sont assez parlants, et surtout on profite des lieux et du cadre.

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A noter enfin que le musée est vraiment très beau, avec de nombreux objets trouvés sur place, dans les états de conservation/restauration impressionnants au regard de leur âge !

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Nauplie

Pour visiter Epidaure et Mycènes tout en profitant d’une étape agréable, Nauplie est un camp de base idéal. La ville a conservé de charmantes venelles fleuries et piétonnes de son époque vénitienne. Beaucoup de charme avec de belles façades blanches ou colorées, de jolis balcons ouvragés et une myriade de chats, véritables maîtres des lieux.

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Il y a ensuite cette promenade en bord de mer, une fois laissés derrière soi les yatchs, avec au bout de la digue, le fort d’époque comme seule perspective. Nauplie est une ville très tendance, les terrasses sont pleines, on vient goûter au soleil rasant face à la mer.

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En surplomb de la ville enfin, les deux citadelles vénitiennes sont de véritables nids d’aigle. De belles vues sur la ville et la baie dans laquelle est s’inscrit.

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Olympie

C’est une longue route depuis Nauplie pour rejoindre Olympie. Dans ce voyage centré sur les sites archéologiques majeurs, j’ai coupé à travers les montagnes. De jolis paysages, et donc le sud du Péloponnèse remis à plus tard.

Olympie, c’est bien entendu un sanctuaire dédié à Zeus et aux compétitions sportives qui servaient également de cessez le feu tous les quatre ans. En toute objectivité, c’est le plus beau site archéologique depuis le début du voyage : il est très étendu, plusieurs bâtiments sont vraiment parlants : le temple de Zeus est énorme, me temple d’Hera est clairement figurable, le gymnase et ses rangées de colonnes sont superbes… Le site est par ailleurs ponctué de superbes oliviers, avec, en arrière plan, de jolies collines boisées.

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Le village ne présente pas spécialement d’intérêt, on le sent ici uniquement dans un but touristique : il y a donc des restos, des hôtels et des boutiques de souvenirs. Néanmoins, le soir, c’est plutôt tranquille et pour une étape, c’est tout à fait agréable.

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Le village compte deux musées. Le premier, attenant au site archéologique, présente les objets et éléments d’architecture retrouvés lors des fouilles. Un beau musée, avec une mise en scène souvent très réussie, comme cette salle immense avec les statues. Il y a également le musée consacré aux jeux olympiques de l’époque antique : beaucoup de panneaux explicatifs et peu d’objets, mais on en apprend plus sur l’événement sportif le plus célèbre de la Grèce antique, pan de l’histoire du site finalement peu abordé dans l’autre musée.

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Naupacte

Une nouvelle fois de la route, car l’objectif est de rallier Delphes. Il s’agit de quitter le Péloponnèse pour se rendre en Grèce centrale. La route est longue, oui, et mieux vaut sûrement la couper en deux. Un petit conseil, quittez la grand route après le fameux pont Rion-Antirion, pour faire une pause (ou une nuit) sur le port de Naupacte. Beaucoup de charme par ici, avec ce qu’il faut de calme et quelques belles terrasses sur les remparts face aux bateaux.


Une autre option est de pousser un peu plus loin, jusqu’à Galaxidi. Un village ancien posé au bord de l’eau.


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Delphes

Nombril du monde hellénique, le sanctuaire de Delphes est aujourd’hui encore un site d’attraction majeur en Grèce, et le second site le plus visiter du pays après l’Acropole d’Athènes. Alors forcément, c’est une étape incontournable pour conclure cette boucle des grands sites archéologiques de Grèce continentale.

Il y a tout d’abord la localisation des vestiges, à flanc de montagne, avec le Mont Parnasse et ses parois rocailleuses dans le dos. La vallée tombe de manière vertigineuse et les montagnes ont leurs pieds ancrés dans une mer d’oliviers, loin en contrebas.


Les voyageurs avisés opteront pour une nuit à Arachova, avant ou après la visite. Ce gros bourg de montagne a un certain cachet. En tout cas, c’est plus sympa que la ville moderne de Delphes, sans charme apparent.


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Il y a ensuite l’importance historique des lieux, où la Pythie rendait ses oracles. Le temple d’Apollon est massif, le trésor des Athéniens est entièrement reconstruit pour une meilleure visualisation, le théâtre parfaitement conservé offre une vue d’ensemble de carte postale. Beaucoup de belles choses de part et d’autre de la Voie Sacrée qui serpente toujours plus haut.

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Là encore, le musée attenant est très intéressant. Outre de magnifiques sculptures parmi les plus connues du monde grec comme le fameux Sphinx de Delphes, il y a beaucoup d’offrandes précieuses présentées dans les vitrines. L’ensemble est esthétique et présenté de manière très moderne. Un incontournable, vraiment !

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Road-trip historique, au coeur de la grande histoire, celle qui sert de fondement à notre culture et notre civilisation. Hors de la capitale, les sites archéologiques se trouvent généralement dans des lieux superbes, entre mer et montagnes. Les routes grecques sont belles, l’occasion d’étapes charmantes dans des villes où il fait bon flâner, au bord de l’eau vu que la mer n’est jamais loin.

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