Saint-Malo et la côte d’Emeraude

L’île-et-Vilaine n’est pas le département breton le plus maritime, mais son littoral enchaîne les petits coins de paradis à découvrir hors saison, lorsqu’on jouit des lieux en toute quiétude. La côte d’Émeraude est une destination idéale pour se ressourcer et prendre du temps pour soi.


Après le Finistère Sud en 2017 et la côte de Granit Rose en 2018, me voici de retour en Bretagne hors-saison… Un rendez-vous annuel pour finir l’année de la meilleure des manières !


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Saint-Malo, cité corsaire

Épicentre touristique de la côte d’Émeraude, Saint-Malo est un immense coup de cœur. Découverte sous un beau soleil voilé d’hiver, la ville corsaire est un exemple d’homogénéité architecturale et, du haut de ses imposants remparts, on comprend le plan d’urbanisme à vocation militaire ainsi que la position stratégique de la ville à l’embouchure de la Rance.

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Saint-Malo n’est pas qu’une étape mais une destination en soi. Les nombreuses plages se prêtent à la balade le nez au vent tandis que la marée basse est l’occasion idéale de visiter ses îles du Grand et du Petit Bé ou de rejoindre le fort national. On croise Chateaubriand dans sa dernière demeure et des amateurs de paysages venteux qui, comme moi, viennent admirer la ville depuis ces points de vue naturels. Les remparts enfin servent de tribune pour le spectacle de la météo changeante et le ballet des goélands.

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Intramuros, Saint-Malo se visite volontiers en déambulant au gré des rues. On découvre les façades en granite des anciennes maisons malouines, les places commerçantes et les nombreuses belles adresses qui font de Saint Malo une étape appréciée en toute saison. La cathédrale est superbe, les vitraux racontent les périples de Jacques Cartier. L’autre monument emblématique de la ville fortifiée n’est autre que son château, aujourd’hui reconverti en hôtel de ville.

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Saint-Malo intramuros, bonnes adresses

  • Pour loger dans le centre historique de Saint-Malo, je recommande chaudement le charmant petit hôtel du Nautilus. Accueil agréable et beaucoup de charme dans cet établissement à taille humaine !
  • Qui dit Bretagne dit crêperies ! Saint-Malo compte plusieurs bonnes adresses. J’ai mangé une des meilleures crêpes de froment de ma vie au Tournesol, l’adresse coup de cœur du séjour. La Brigantine est une autre adresse testée et approuvée pour de succulentes galettes.
  • Les amateurs de poissons et fruits de mer trouveront leur bonheur dans les nombreux restaurants de la ville. Bonne expérience à noter au Café Simon, dont la carte fait la part belle aux arrivages de poissons frais du marché.

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Saint-Malo hors des murs

Ce qui surprend lors d’un premier séjour à Saint-Malo, c’est que la ville est bien plus étendue que la cité corsaire. Le littoral à l’est comme à l’ouest des fortifications offre plusieurs belles idées de balades au grand air.

Au pied des remparts tout d’abord, il y a bien entendu le port de plaisance de Saint-Malo. On y admire quelques beaux voiliers et le plus coloré d’entre tous : l’Etoile du Roy, réplique d’un navire corsaire de la grande époque. La vue sur le château de Saint-Malo est imprenable.

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A l’est de la ville, de l’autre côté du port marchand, les quartiers des Bas Sablons et de la Cité offrent une perspective alternative sur les remparts, notamment au niveau du fort d’Alet. La plage de Solidor est quant à elle délimitée par la tour Solidor du XIVe siècle et le charmant petit parc des Corbières. Aux beaux jours, le lieu doit être très animé !


Pour déjeuner en cours de balade

  • Crêperie Solid’Or : je recommande cette adresse, galettes succulentes et service efficace, le tout avec une vue sur la tour Solidor. Très sympathique !
  • Crêperie La Caraque : adresse souvent recommandée, juste en face. Fermée lors de mon passage donc à tester la prochaine fois !

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A l’ouest de la ville, le paysage est structuré par l’immense plage du Sillon, qui présente les alignements de poteaux en bois typiques de Saint-Malo. Promenades au grand air sont au programme de cette escapade hors des murs, les plus courageux iront jusqu’à la pointe de la Varde.

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Dinard, chic et balnéaire

Face à Saint-Malo la militaire, Dinard joue la carte des bains de mer popularisés dans les années 30. La ville présente une belle variété de villas prestigieuses qui s’accrochent aux rochers et aux pieds desquelles serpente le chemin côtier.

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Avec Saint-Malo au loin et plusieurs belles plages à parcourir, la promenade est belle, vivifiante hors saison. La grande plage de l’Écluse revêt un charme suranné superbe entretenu aujourd’hui par les belles façades des casinos, les cabines de plage et la piscine d’eau de mer. Entre les pointes du Moulinet et de la Malouine, hérissées de somptueuses demeures, c’est le lieu de promenade et de vie principal.

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La balade se poursuit le long de la promenade de la Malouine jusqu’à la plage Saint-Enoga et la pointe de la Roche Pelée. C’était autour de cette baie que Dinard s’est d’abord développée. Aujourd’hui, c’est un coin calme où on profite presque seul de l’air marin et qui contraste avec les enseignes chic du centre-ville.

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Se rendre à Dinard depuis Saint-Malo

  • La traversée de Saint-Malo à Dinard est opérée, en saison, par la Compagnie Corsaire. En hiver, il faut louer les services d’un bateau-taxi, et je recommande ainsi chaudement Captain Taxi qui vient chercher les clients au niveau de la porte de Dinan !
  • Des bus desservent Dinard depuis la gare ferroviaire de Saint-Malo. Il s’agit de la ligne 16 en direction de Saint-Briac. Horaires et renseignements ici.

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Cancale, capitale de l’huître en Bretagne

Les huîtres de Cancale se retrouvent sur nombre de tablées partout en France, notamment à l’occasion des fêtes de fin d’année. Au niveau du port, un alignement de maisons aux jolies façades fait face à la baie tranquille cernée par deux jetées où les visiteurs se pressent admirer les belles couleurs de la fin de journée. Ici, l’huître se déguste tout juste remontée de la mer, que ce soit en terrasse ou adossé à un garde fou en surplomb des parcs ostréicoles qui se dévoilent à marée basse. Voir les ostréiculteurs travailler est d’ailleurs possible, surtout si on a pensé à prendre une paire de jumelles.

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Visiter Cancale est donc un incontournable pour les amateurs de fruits de mer, mais pas seulement. Le sentier des douaniers longe une côte découpée en direction du nord. De criques en pointes panoramiques du bout desquelles le regard plonge dans l’océan, la promenade est ressourçante. Pas de foule, pas de bruit, seulement le ressac pour bercer chacun de mes pas, de la pointe de la Chaîne à celle du Grouin, en passant par Port-Mer.

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Se rendre à Cancale depuis Saint-Malo

  • Des bus desservent Cancale depuis la gare ferroviaire de Saint-Malo. Il s’agit de la ligne 5 en direction de Cancale l’Eglise. Rapide et économique ! Horaires et renseignements ici.

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Pour poursuivre la découverte

La côte d’Émeraude mérite bien plus que quelques jours. Ayant effectué de nombreuses recherches avant de partir, je souhaite partager ici quelques idées complémentaires… D’ici mon prochain séjour qui sera l’occasion d’enrichir cet article !

  • La côte en direction de l’ouest, au-delà de Dinard : la pointe du Décolle à Saint-Lunaire, le petit village de pêcheurs de Saint-Briac-sur-Mer, l’archipel des Ebihens au large de Saint-Jacut-de-la-Mer.
  • Encore un peu plus loin à l’ouest, le Cap Fréhel avec notamment la visite du Fort la Latte.
  • Les bords de Rance : le joli village fleuri de Saint-Suliac, la ville médiévale de Dinan, l’abbaye de Léhon toute proche.
  • Sur la route vers la Normandie : la cathédrale de Dol-de-Bretagne et le château de Combourg, avant de rejoindre l’iconique Mont-Saint-Michel et sa baie.

Oui, il y a largement de quoi revenir !

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Saint-Malo se dresse face à la mer, protégée par ses remparts qui cachent un ensemble architectural magnifique. Depuis la ville corsaire, les escapades iodées de manquent pas. De pointe en pointe, de port en port où tout simplement assis sur un rocher en bord de mer, on respire l’air du large. Une Bretagne d’autant plus idyllique sous un beau soleil et hors-saison, lorsqu’on a les lieux presque pour soi. Riche d’un magnifique patrimoine architectural et culturel et de certains des plus beaux paysages marins du pays, la côte d’Emeraude cumule les atouts aux portes de la Bretagne Nord.

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