Découvrir Tours et sa région

Ah la Touraine ! Son climat agréable, sa joie de vivre, son enthousiasme… Il y a de multiples raisons de venir visiter cette région riche d’un patrimoine unique en Europe et classée à l’UNESCO. En son centre, la ville de Tours fait office de coeur battant pour ce coin de France qui séduit quiconque y séjourne. Un charme décidément indéniable.


Ce récit de mon séjour en Touraine en 2020 est construit de manière à enrichir l’article qui avait suivi ma première escapade dans la région (en 2019), et que vous pouvez consultez ici :


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#DECOUVERTE DE TOURS ET DE SES ENVIRONS IMMEDIATS

Tours, la joie de vivre en crédo d’urbanisme

Tout le monde vous le dira, il fait bon vivre à Tours. La préfecture d’Indre-et-Loire jouit de sa position centrale pour exercer un attrait tant touristique qu’économique. C’est d’ailleurs une des villes les plus étudiantes de France. Autant dire qu’entre ces atouts et son cadre bucolique adossé à la rive sud de la Loire, Tours « mérite le détour » !

C’est dans la vieille ville qu’il faut venir trouver les vieilles pierres et les ruelles médiévales biscornues (et parfois encore pavées). Le vieux Tours est dynamique, animé par de nombreuses terrasses, cafés et boutiques qui prennent place aux rez–de-chaussée d’anciennes bâtisses. De beaux exemples bordent notamment la longue et commerçante rue du Grand Marché. La balade se poursuit ensuite par l’emblématique place Plumereau où le colombage est roi.

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Directement au sud du quartier, les rues se font bien plus paisibles, écrasées de chaleur en été. Mais le coin est riche en monuments d’intérêt. Il y a bien sûr la fameuse tour Charlemagne, dont la femme a été enterrée à Tours, mais aussi la basilique Saint-Martin, rebâtie au début du XXe siècle dans un style néo-byzantin étonnant. Rentrez dedans et levez les yeux, la charpente en bois peint est superbe ! Il y a aussi plusieurs exemples d’hôtels particuliers à ne pas rater, comme l’hôtel Goüin ou encore l’hôtel des Ducs de Touraine.

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En poursuivant la balade d’ouest en est, on traverse ensuite la rue Nationale, piétonne et coupée en deux par la ligne de tramway. On s’éloigne des boutiques de chaîne pour pénétrer dans le quartier bien tranquille et toujours historique de la cathédrale Saint-Gatien. La façade gothique mérite franchement l’expression « dentelle de pierre » tant les détails sont nombreux. La pierre claire ajoute au cachet de l’édifice. Il faut pénétrer à l’intérieur ensuite, pour en admirer les vitraux de styles variés et les superbes rosaces. Juste à côté, le musée des beaux-arts héberge la collection régionale ainsi qu’un cèdre classé « arbre remarquable » dans sa cour. En reprenant la balade vers la Loire, on tombe enfin sur le château de Tours, pas bien impressionnant face aux chefs d’oeuvres architecturaux du Val de Loire, mais qui mérite le coup d’œil.

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Tours, quelques bonnes adresses

  • Pour loger proche du centre-ville à un prix très raisonnable, je recommande The People Hostel. Les chambres sont simples mais modernes et propres, les parties communes très sympas avec notamment un petit jardin. Bon à savoir si vous faites « la Loire à vélo », il y a un local sécurisé pour les deux-roues.
  • Pour un déjeuner copieux et savoureux, rendez-vous au restaurant « Le Marché Gourmand ». Accueil charmant, et de la qualité dans les assiettes !

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Les bords de Loire, du côté de Tours

Quitte à être à Tours, autant en profiter pour explorer les quais du bord de Loire. Un petit chemin ombragé serpente le long, et donne accès au fleuve tout comme à des plages sauvages. L’été, plusieurs personnes se mettent à l’eau, tandis que d’autres optent pour la marche ou le vélo, la Loire à leur côté. Le parcours permet de découvrir une section intéressante du dernier fleuve sauvage de France, avec plusieurs îles propices à l’observation des oiseaux et quelques charmants villages dont Saint-Cyr-sur-Loire.

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Découvrir Ronsard au prieuré Saint-Cosme

Ronsard était le poète du roi Charles IX, et, à la fin de sa vie, il assura la fonction de prieur au prieuré Saint-Cosme. L’édifice est aujourd’hui en partie détruit, mais c’est ce qui fait tout le charme de cette visite hors des sentiers battus. Il n’y a rien de plus romantique que ces vestiges en pierre disséminés entre les arbres fruitiers des vergers et les nombreux potagers calqués sur le modèle médiéval. Le réfectoire entièrement restauré est superbe et la maison du prieur permet d’entrer dans l’intimité du célèbre poète. Les extérieurs invitent à la détente à l’ombre des grands arbres. Franchement une belle découverte !

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# LES CHATEAUX DE LA LOIRE

En 2020, j’ai pu ajouter trois châteaux à la liste des lieux historiques visités dans le Val de Loire. Si vous comptez passer un séjour prolongé en Touraine (quelle bonne idée !), n’hésitez pas à compléter votre programme avec les idées de visite décrites dans mon article de l’année précédente (Langeais, Chinon, Azay-le-Rideau, Ussé, etc) : cliquez ici !

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Villandry, les beaux jardins Renaissance

Villandry est un des grands châteaux de la Loire, de ceux dont le nom est connu bien au-delà des frontières régionales. Si le monument en lui-même est superbe et vaut décidément une visite, ce sont les incroyables jardins qui drainent les visiteurs à ses pieds. Concrètement, Villandry est le seul château de la Loire à avoir gardé un jardin de style Renaissance pur, organisé autour d’invraisemblables parterres colorés de fruits et légumes, d’allées de tilleuls, de tonnelles, de pièces d’eau…. Les jardins sont clairement conçus pour être admirer d’en haut, par exemple du château ou depuis les balcons qui entourent les différents niveaux d’élévation. Un incontournable.

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Le château de l’Islette, sur les pas de Rodin

A une encablure du célèbre château d’Azay-le-Rideau, je vous propose une visite bien plus confidentielle au château de l’Islette. Les ressemblances avec son renommé voisin s’expliquent par le fait que le même architecte travailla sur les deux demeures, et à la même époque. Curiosité ici, le château est toujours habité en hiver par les propriétaires, et ce sont leurs appartements qu’on visite ! La visite est centrée sur les deux plus célèbres visiteurs réguliers des lieux : le sculpteur Rodin et son amante Camille Claudel, elle aussi artiste. Ensuite, le parc romantique à souhait permet de profiter du calme des lieux : tables et chaises ombragées sont parfaites pour un pique-nique, avant de rêvasser sur les berges de l’Indre qui coule tranquillement à travers la propriété.

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Le domaine de Candé, une pépite cachée et gratuite !

Le domaine de Candé est érigé sur une ancienne butte féodale et, de là-haut, on jouit d’une belle vue sur les bois environnants. Propriété du département, le parc du domaine est ouvert gratuitement à la visite, et c’est une excellente initiative car les arbres remarquables sont nombreux et l’ombre appréciable. Le château largement remanié au XIXe siècle et un petit bijou qui peut également se visiter. Une belle surprise !

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La Touraine en a pour tous les goûts : les férus d’histoire se délecteront du patrimoine exceptionnel légué par les puissants de la Renaissance, les gastronomes, les épicuriens, les cyclistes et les autres ne seront pas en reste. Venir en Indre-et-Loire, c’est prendre un risque énorme, celui de tomber sous le charme comme j’en ai fait l’expérience, et de vouloir y retourner encore et encore.

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# TOUS MES ARTICLES SUR LE CENTRE VAL-DE-LOIRE A LIRE ICI #

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