Escapades sur la Côte d’Albâtre

La Côte d’Albâtre, là où les falaises de craie plongent dans la Manche. D’authentiques villages de pêcheurs s’égrainent le long de la mer. Flottilles de chalutiers et bateaux de plaisance se partagent les espaces au port. Sur les plages de galets, les touristes profitent des joies des bains de mer, tandis que d’autres se lancent à l’assaut des géants de calcaire coiffés de champs de lin et de blé. Une campagne paisible de carte postale dont raffolaient tant les peintres, où l’on prend le temps de vivre… à deux pas des plages.

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Etretat, la perle de la Côte d’Albâtre

Etretat est une des cartes postales les plus appréciées de la côte normande, et un paradis pour les photographes comme pour les amateurs de paysages somptueux. Les falaises y sont vertigineuses, leurs parois blanches plongent sans aspérité dans la mer. Les mouettes nichent sur leurs flancs, on vient les observer en fin de journée, quand les touristes sont repartis.

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Pour apprécier Etretat, il n’y a pas de formule magique, mais venir en semaine, éviter l’été ou venir tôt le matin ou tard le soir semblent être des pré-requis pour profiter de ce moment privilégié en haut des falaises les plus célèbres de France. On vient à Etretat, on y revient ensuite. Je n’ai pas fait exception. Je pense qu’il y a au fond le souhait de mieux connaître ces géants de calcaire : L’Aiguille, la Manneporte, les falaises d’Amont et d’Aval… autant de points de vue du haut desquels on en prend plein les mirettes.

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Plusieurs visites sont possibles à Étretat et elles intéresseront les visiteurs qui s’attardent plus longtemps : les Jardins d’Etretat tout d’abord et leurs parterres de buis taillés face à la mer, et le Clos Lupin, demeure de Maurice Leblanc célèbre pour son personnage de gentleman cambrioleur.


J’avais dédié un article complet sur Etretat suite à mon premier passage il y a quelques années. Pour en savoir plus sur cette étape iconique de tout road-trip normand, cliquez ici !


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Yport, un esprit de village et de belles falaises

Yport est un peu l’oubliée de la Côte d’Albâtre. Nichée entre deux falaises entre Etretat et Fécamp, elle reste dans l’ombre de ses deux célèbres voisines. Pourtant, Yport ne manque pas de charme. Il y a tout d’abord ce centre-bourg vivant et animé, avec ses commerces de bouche, son église et ses ruelles bordées de maisons de pêcheurs joliment fleuries.

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Il y a ensuite et bien sûr la plage de galets, bordée des mêmes falaises qui attirent les foules dans les autres localités de la côte. Mais ici, la plage reste calme, et l’exploration des lieux est paisible même en haute saison. J’ai apprécié attendre les pêcheurs partis avec la marée, revenus ensuite, laissant leurs petits bateaux sur la grève.

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J’ai logé dans une maison d’hôtes estampillée Gites de France : « La ferme du bout de la ville ». Une adresse que je recommande chaudement pour visiter la Côte d’Albâtre tout en logeant au calme. Si disponible, prenez la chambre « Basse-Cour » et sa superbe vue mer !


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Fécamp, capitale de la pêche et capitainerie

Ah Fécamp ! Drôle d’impression que m’a laissée la ville. Bien plus grosse et peuplée que ce que j’imaginais avant de m’y rendre, j’ai finalement apprécié son charme portuaire, ses maisons ouvrières et son superbe patrimoine historique. On peut visiter l’abbatiale, qui témoigne de l’occupation du site par des moines depuis le Moyen-Âge et le palais ducal qui lui fait face, ainsi que l’improbable Palais Bénédictine, siège et distillerie de la marque de liqueur éponyme. Le centre-ville ne manque par ailleurs pas de commerces.

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La balade la plus populaire conduit du port au Cap Fagnet. La marche est assez courte mais le chemin plutôt pentu. Au sommet balayé par le vent qui pousse les nuages dans le ciel, on profite d’une vue superbe sur Fécamp, les falaises et la mer. Le cap est également le point de départ de superbes randonnées le long du GR 21 et des falaises, au départ du sémaphore.

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Les Petites Dalles, là où Sissi prenait ses bains de mer

Quel charmant paradis balnéaire que la station des Petites Dalles ! Ici, pas d’immeubles ni de constructions récentes qui viendraient quelque peu gâcher le bord de mer, non non. Ici, on ne trouve que des villas de style belle-époque, encore secrètes derrière les haies et les clôtures en fer forgé. L’impératrice Sissi eut ses habitudes dans la commune voisine de Sassetot-le-Mauconduit (où on peut voir son château, et même y séjourner !) pour profiter des bains de mer. C’est cette ambiance totalement surannée qu’on vient apprécier aux Petites Dalles, ce je-ne-sais-quoi d’exclusivité, avant bien sûr de se mettre à l’eau.

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Il faut dire que le coin est tranquille, peu de touristes prennent le temps de s’y arrêter… Tant mieux pour les autres, qui se délecteront des couleurs incroyables de la Manche depuis le sentier des douaniers, lorsque le soleil brille. Côté ouest, on arrive bien vite aux Grandes Dalles tandis qu’en marchant vers l’est, le GR 21 mène jusqu’à Saint-Valery-en-Caux, qui fait office de petite capitale de la Côte d’Albâtre.

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Veules-les-Roses, village classé qui conjugue mer et campagne

La Veules est une curiosité. Le cours d’eau paisible d’à-peine 1100 mètres de sa source à son embouchure se jette dans la Manche, ce qui en fait le plus petit fleuve de France. Un titre qui fait rire et qui est surtout prétexte à une balade verdoyante dans le superbe village de Veules-les-Roses. Labellisée parmi les « Plus Beaux Villages de France », la localité est bourrée de charme : toits en chaume, moulins, petits ponts en pierre… le village se découvre de manière ludique et profondément champêtre.

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Loin d’être un musée à ciel ouvert, Veules-les-Roses vit au rythme de ses commerces et restaurants. L’église Saint-Martin vaut également le détour. Plus loin, toujours en suivant la Veules, on atteint la promenade du front de mer et la plage. Apparition incongrue, tant le village typiquement campagnard nous avait fait oublier la Manche à quelques centaines de mètres seulement… Énorme coup de cœur pour cet incontournable de la Côte d’Albâtre !

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La Côte d’Albâtre est un des joyaux de la Normandie. Ce littoral pourtant touristique n’a rien perdu de son charme ni de son authenticité, lorsqu’on sait où chercher. En prenant la route ou en laçant ses chaussures de randonnées le long du GR 21, les vues vertigineuses du sommet des falaises sont comme autant de souvenirs gravés et de promesses : celles de revenir bien vite pour un autre séjour…

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