Arcachon & la Dune du Pilat

Le Bassin d’Arcachon a tout pour lui : un climat favorable, une mer calme, quelques merveilles naturelles et au moins autant de ports charmants. Parfois clinquant, parfois sauvage, voire secret, il faut prendre le temps de le comprendre. Entre excursions et détente, sports d’eau et retraite au milieu des pins, on part à la rencontre d’une région fière de son patrimoine et de sa culture.

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# ARCACHON

Toute escapade sur le Bassin d’Arcachon commencera dans la ville qui lui a donné son nom. On la qualifie de grosse bourgade balnéaire de prime abord, avant de changer d’avis.

  • Le front de mer

Un carrousel attend les enfants, la plage est belle, les cafés cannibalisent l’espace avec leurs terrasses chics où l’on se montre en fin de journée. Arcachon est également un port d’attache pour de nombreux navigateurs, dont certains ont vu leurs empreintes inscrites devant la jetée Thiers. La plupart du temps, c’est surtout les navettes maritimes des Bateliers Arcachonnais qui vont et viennent.

L’ambiance varie au fil des saisons, la preuve en images…

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  • Autour du port

Une première balade consiste à emprunter la balade des planches qui part de la promenade et conduit au port de plaisance (le deuxième plus important de la côte après la Rochelle !). Guettez les élégantes pinasses, le bateau traditionnel du Bassin d’Arcachon, très à l’aise dans les chenaux tortueux et les parcs à huitres. Tout le coin reste entre assez authentique, avec la marine de pêche qui mouille ensuite face à la criée, le chantier naval en arrière-plan.

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  • Le centre-ville

Impossible de rater le château Deganne, construit en 1853 dans un style néo-Renaissance élégant par le maire de l’époque. Aujourd’hui, c’est un palais des congrès et un casino. Les temps changent… En remontant l’avenue Gambetta, on découvre le nouveau centre-ville. Après des années de chantier béant, Arcachon s’est en effet doté d’un quartier piéton tout à fait charmant. Le style architectural de la région a été respecté. Les gourmands s’attarderont dans la magnifique halle Baltard (qui abrite le marché) ou à la terrasse de la Brasserie des Marquises.


Quelques pauses sucrées

  • Pour de bons cannelés, rendez-vous au marché (tous les matins !) pour en déguster de toutes les tailles. Sinon, l’enseigne incontournable et haut-de-gamme à favoriser est sans hésitation « Marquet ». A retrouver au 11 avenue Gambetta, 33120 Arcachon.
  • Avez-vous goûté aux Dunes Blanches ? Cette création d’un jeune pâtissier du Cap Ferret prénommé Pascal s’exporte déjà à Arcachon & Bordeaux. Une sorte de chouquette fourrée à la crème pâtissière, croyez-moi, c’est excellent. A essayer au 21 avenue Gambetta, 33120 Arcachon.

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  • La Ville d’Hiver

Lorsque le soleil tape fort ou au contraire qu’il ne fait pas encore assez chaud pour se baigner, on optera naturellement pour une balade dans le parc Mauresque, en surplomb du centre-ville. Jolie vue garantie ! On peut observer une maquette de l’ancien casino Mauresque, dans sa somptueuse livrée de bois de la Belle Epoque, et qui brûla dans les années 70. Juste derrière le parc débute la Ville d’Hiver. C’est un endroit très prisé des visiteurs car ce riche quartier boisé laisse entrevoir un grand nombre de villas et demeures de charme. Ce qui frappe, c’est leurs styles hétéroclites qui empruntent à différentes époques et régions. Un retour au XIXe siècle…

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S’il ne faut retenir qu’un nom d’architecte de cette balade dans Arcachon, c’est bien celui de Paul Régnauld. En plus du casino Mauresque et d’un grand nombre de villas, il est le concepteur de l’observatoire Sainte-Cécile, qui rappelle un peu le style Eiffel. De là-haut, beau panorama sur la ville et les pins landais.

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Pour ceux qui veulent poursuivre la visite de la ville, possibilité de redescendre du côté de la jetée de la Chapelle, qui ne semble pas décidée à changer (et c’est tant mieux !). D’ailleurs, pour pêcher, c’est un des endroits à considérer.


Bonnes pioches côté resto

  • Pour de bonnes huîtres dans le quartier encore pittoresque de l’Aiguillon, rendez-vous à La Cabane de l’Aiguillon. Produits à emporter toute l’année, et à déguster en terrasse aux beaux jours ! Tel : 05.56.54.88.20, Adresse : Boulevard Pierre Loti, 33120 Arcachon.
  • Le bistrot du Port : Mon coup de cœur à Arcachon ! De bons plats de poisson, quelques viandes, et une ambiance détendue où on se sent bien. Tel : 01.39.58.44.59, Adresse : 5 rue du Port, 33120 Arcachon.

  • Pereire, le Mouleau et plus loin…

Arcachon est une ville bien plus étendue qu’on ne le croit. Les longues plages de Pereire et le quartier animé du Mouleau à l’Ouest du centre-ville sont des endroits qui méritent le détour en saison. Ma préférence va néanmoins aux Abatilles, dont la plage est ombragée et le public très familial. Saviez-vous d’ailleurs d’une source d’eau potable y était exploitée ? Cherchez-là dans les supermarchés du coin : « Source des Abatilles » !


  • Du côté de Pereire, le Bar Restaurant du Soleil est l’unique option. Heureusement, les poissons et crustacés à la plancha sont excellents.

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# LA DUNE DU PILAT

On ne la présente plus, la Dune du Pilat domine le Bassin d’Arcachon du haut de ses 110m de sable. Y monter, c’est gravir un espace naturel protégé d’exception offrant un panorama à couper le souffle. Du sommet, on a une vue plongeantes sur « les Passes » qui délimitent le Bassin, le banc d’Arguin  droit devant et le Cap Ferret, en face.

Selon les saisons, la météo et l’horaire de la journée, la lumière change. Sable blanc vire au jaune, au orange, au gris. C’est un spot exceptionnel pour le parapente, magique dans un tel décor. De l’autre côté, la pente est bien plus raide, et la vue infinie sur les pins landais. La dune engloutit chaque année plus de forêt, poussée par les vents marins.

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Vu la taille de la Dune, les accès sont nombreux. Le parking touristique sera le choix numéro un pour les personnes préférant monter par les escaliers en bois à disposition. La bonne astuce est néanmoins d’aller jusqu’à la plage de la Corniche, en contrebas, et de remonter la Dune côté mer (où le sable est rafraichi par le vent). Sinon, au niveau des campings du Petit Nice, plusieurs sentiers forestiers permettent d’aborder la Dune là où elle est basse mais immense, comme un désert de sable.

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# LES PLAGES OCEANES AU SUD DU BASSIN

A la lisière des Landes, la forêt de pins remplace les habitations, la côte se fait sauvage. On y vient humer le grand air marin, admirer les rouleaux de l’Atlantique les jours de gros temps ou se baigner l’été venu. Voici trois étapes pour une exploration des confins de la côte girondine, à la frontière des Landes.

  • La plage du Petit Nice

Première étape à la plage du Petit Nice, protégée des assauts de l’océan par le Banc d’Arguin juste en face. Plage familiale directement au Sud de la Dune accessible depuis là aussi, le Petit Nice vaut le détour hors-saison pour son accès immédiat à la mer.

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  • La plage de la Lagune

Première plage pour profiter des vagues et des assauts de l’océan en venant d’Arcachon, la plage de la Lagune est assez mince. L’accès à la mer est très rapide depuis le parking (depuis quelques années et le passage d’une tempête ayant bien raboté la forêt de pins), et hors-saison, on y est souvent presque seul. C’est un coin très apprécié des pêcheurs.

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  • La plage de la Salie

Grand spot de surf, la plage de la Salie marque le début de la côte landaise : plage immense et de sable fin, défigurée par le Warf, cette jetée industrielle qui, aujourd’hui, permet de reconnaitre la plage entre toutes. Il faut emprunter les passages sur les planches en bois pour traverser les dunes recouvertes d’herbes folles et accéder aux rouleaux sonores de l’Atlantique.

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Destination de weekend idéale, la ville d’Arcachon et la Dune du Pilat font le plein aux beaux jours. Comme on peut comprendre les visiteurs, toujours plus nombreux à venir profiter des charmes de la côte Atlantique ! C’est hors-saison, comme souvent avec les littoraux, que les lieux retrouvent une tranquillité idéale pour apprécier son séjour.

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