Le Luberon, sous le soleil de Provence

En Provence, le printemps est une saison magnifique. Il fait beau mais pas encore trop chaud, le bord des routes tout comme les jardinières des villages regorgent de fleurs, et il y a ce sentiment d’être un peu privilégié en profitant des lieux avant la foule estivale. Pour cette semaine d’exploration du Sud-Est de la France, j’ai opté pour le Luberon. C’est parti !

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# LES OCRES DU LUBERON

Si les ocres résultent du travail d’extraction des pigments par l’homme, ils forment aujourd’hui des ensembles naturels protégés superbes. Quelle étrange sensation que d’évoluer dans ce décor qui fait voyager loin !

Le Colorado Provençal

À la sortie du village de Rustrel, le site du Colorado Provençal est l’endroit le plus étendu où se promener au milieu des formations rocheuses. Le sentier est très bien balisé et, en venant le matin, on échappe à l’embouteillage sur le chemin. Les principaux ensembles de falaises ocres portent chacun un nom : le Sahara, le désert blanc, les cheminées de fée… En plus des ocres, le sentier serpente à travers la végétation typiquement provençale et la boucle souvent ombragée est un vrai plaisir tout du long.

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Le village de Roussillon

Un village perché pas comme les autres… À Roussillon, les façades prennent les teintes de la terre rouge du sous sol, qui ont fait la renommée de la ville au plus fort de l’industrie du pigment dans le Luberon. Le village est assez touristique mais bien vivant, avec quelques belles adresses d’artisans et comme bien souvent dans la région une vue panoramique depuis les hauteurs.

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À la sortie du village, il faut absolument parcourir le « sentier des ocres », une balade au plus près des formations rocheuses et terreuses si caractéristiques. Résultats de processus naturels tout autant que d’une activité humaine, le paysage est forcément singulier. Le point fort du sentier des ocres est clairement dans le parcours au plus près des formations ocres les plus impressionnantes. Petit plus, les réflexions écrites sur les panneaux disposés au fil du tracé sont très poétiques.

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Après avoir vu à plusieurs endroits les anciennes carrières d’ocre, l’envie se fait forcément sentir d’en apprendre plus sur le traitement des précieux pigments une fois extraits du sol. Rendez-vous alors à l’écomusée de l’ocre, géré par la coopérative Okhra. Un espace où on profite parfaitement de l’expertise et de la passion des guides qui animent les visites. Tout le processus de séparation de l’ocre du sable, de séchage et de broyage est expliqué pas à pas dans cette ancienne usine d’ocre longtemps restée désaffectée. Aujourd’hui, c’est un véritable lieu de médiation, avec des projets bénévoles et des stages plus ou moins longs pour s’initier aux techniques traditionnelles.

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# AU CŒUR DU LUBERON

Gordes

À l’Ouest du Luberon, cap sur Gordes, village hautement photogénique avec ses maisons médiévales qui cascadent le long du promontoire rocheux sur lequel le bourg est bâti. La visite de Gordes vaut le détour pour le charme de ses vénérables maisons et son imposant château. Si le lieu est aujourd’hui tourné vers le tourisme haut de gamme, rien n’empêche de déambuler dans ce joli décor provençal.

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A proximité immédiate de Gordes se trouve l’abbaye de Sénanque, encore occupée par une communauté de moines mais ouverte à la visite. En juin et juillet, l’abbaye est entourée de champs de lavande fleuris, un incontournable en cette saison. Pour ma part, j’ai fait l’impasse sur la visite car le bâtiment principal était en travaux. Ce sera pour une prochaine fois !

Murs

Courte étape dans le petit village de Murs. Rien à signaler de particulier ici, si ce n’est le charme paisible de ses ruelles et son église au sommet du bourg. À voir en passant.

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Joucas

Petit coup de coeur personnel pour Joucas ! Le village se découvre à pied en empruntant les ruelles pavées bordées de fleurs. Les maisons élégamment restaurées présentent de belles façades en pierres apparentes. Lors de mon passage, des sculptures contemporaines étaient installés ça et là, le long de l’itinéraire de visite du centre bourg. À voir également le moulin à la sortie du village.

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Bonnieux et les environs

Un conseil : consacrez une bonne demie journée à Bonnieux. Le village en lui-même vaut une petite visite, depuis l’église en bas du village jusqu’à celle qui surplombe le bourg. Quelques ruelles animées avec des commerces, un point de vue sur le plateau du Luberon… Voilà Bonnieux.

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Les alentours du village sont riches en activité : passez par exemple par le pont Julien, toujours debout plus de 2000 ans plus tard. Construit par les Romains mais remanié pour la circulation automobile, il s’élève élégamment au dessus du Calavon, au débit bien bas malgré la saison.

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C’est en prenant de la hauteur dans la forêt de cèdres que les randonneurs débutants et avertis seront ravis. Il y a un joli sentier très accessible pour découvrir les cèdres de l’Atlas plantés il y a plus de 150 ans pour reboiser les Monts du Luberon. Les plus motivés pousseront jusqu’à l’arche de Portalas, majestueuse avec une vue d’aigle sur la vallée loin en contrebas. Franchement, la forêt de cèdres et les sentiers à mi hauteur se méritent, mais ça vaut vraiment le détour !

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Lacoste

Village paisible que Lacoste, avec une ville haute en pierre et piétonne franchement agréable à découvrir. De nombreuses fleurs poussent à même les pierres, et un château privé hébergeant des expositions d’art surplombe le bourg. Beaucoup de charme par ici !

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Menerbes

Ménerbes est un gros village vraiment charmant, perché au sommet d’un éperon rocheux. Beaucoup de bonnes ondes dans les ruelles piétonnes du vieux bourg, on profite de la balade d’une église à une autre. Si vous venez en fin de journée, vous découvrirez les lieux dans un calme apaisant. Reprendre la route et quitter Menerbes se fera probablement à contrecoeur.

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Goult

Goult est un des villages les moins renommés du Luberon et pourtant : ce fut un de mes coups de cœur personnels. Est-ce l’équilibre idéal entre boutiques, magasins alimentaires, cafés et galeries ? Toujours est il que le bourg est bien vivant et jouit ainsi d’une vraie personnalité ! La ville haute ceintrée de remparts se visite à pied et, comme à Lacoste, bénéficie d’une restauration très réussie. A mon avis, il faut impérativement inscrire Goult à sa tournée des villages de charme !

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#LE NORD DU LUBERON

Saint Saturnin lès Apt

Quel site naturel remarquable ! Le village est bâti à flanc de colline, en surplomb de la plaine du Luberon. Les ruelles parallèles sont charmantes, mais c’est depuis les ruines du château médiéval que la vue est la plus impressionnante. C’est comme un tableau, sauf que les senteurs des fleurs sauvages portées par le vent viennent chatouiller les narines. À ne pas manquer !

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# LE SUD DU LUBERON

Cap au sud, au delà de la forêt de cèdres pour rejoindre le Nord de la vallée de la Durance. Là, la vigne règne en maître sur les coteaux baignés de soleil.

Lourmarin

Premier arrêt à Lourmarin, inventorié parmi les « Plus Beaux Villages de France ». Le village, vraiment paisible, accueille de nombreux artistes et artisans qui investissent le centre-bourg. C’est un peu l’archétype du village provençal, on y vient pour ses ruelles fleuries et ses façades. À l’extérieur des remparts, le château de Lourmarin vaut le coup d’oeil également.

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Cucuron

Le village de Cucuron a été un vrai coup de coeur dans le Sud du Luberon. Adossé à deux rochers, il présente nombre de charmantes venelles fleuries, placettes tranquilles et jardinets secrets. Du haut du donjon, tout comme de la tour en vis-à-vis, on contemple ce lacis de ruelles étroites et tortueuses. Il y a vraiment beaucoup de cachet par ici.

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Ansouis

Encore un « Plus Beau Village de France » ! Décidément, nombre d’entre eux se nichent dans cette partie Sud du Luberon. Le titre n’est clairement pas usurpé pour Ansouis, village perché surplombé d’un magnifique château médiéval remanié assez largement à la Renaissance. Le clou de la balade se situe dans l’église attenante au château, qui a conservé des fresques, visibles ça et là quand la pierre n’est pas directement à nue. Une belle ambiance dans le haut du village donc, avec en prime une jolie vue sur la campagne environnante.

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Cadenet

Alors qu’il reste encore un peu de temps, il est possible de pousser jusqu’à Cadenet. Je n’ai pas eu de coup de coeur particulier pour ce bourg vivant et commerçant. Il y a toutefois une vieille ville charmante à parcourir. Les curieux lui laisseront sa chance.

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# LES GORGES DE L’OPPEDETTE

On fait une petite infidélité au Vaucluse pour cette escapade dans le département voisin des Alpes de Haute-Provence.

Randonnée dans les gorges

Les gorges de l’Oppedette ont la particularité d’être vertigineuses et néanmoins très accessibles. Il y a bien sûr la route qui mène au belvédère aménagé, mais aussi de multiples sentiers de randonnée qui permettent de longer les deux rives des gorges.

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Le village perché de Viens

Un château qui s’aventure au bord d’un rocher, un village médiéval agglutiné à ses pieds. Voilà la carte postale que vous aurez sous les yeux en arrivant à Viens. La découverte du village est assez rapide, mais je vous encourage vivement à y déambuler le nez en l’air, avant ou après être allé aux gorges.

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Douce Provence, ton soleil, tes façades, tes couleurs. L’ocre du sol, le vert de sa nature luxuriante et de ses vignes au printemps… le Luberon mobilise toute la palette des artistes, si nombreux à avoir choisi cette micro-région à toutes les époques. Voyage de village en village, de colline en colline, cette incursion au pays de la lumière est une invitation à prendre son temps pour profiter de la beauté des lieux. Hors-saison, le Luberon est une pépite qui ravira ceux qui se mettront en quête de soleil et de bon-vivre.

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